Ariane 5 é lançado de Kourou com a missão BepiColombo

Sonda fará duas missões em uma e viajará 8,5 bilhões de quilômetros dentro do sistema solar

A missão nipo-europeia rumo a Mercúrio batizada de BepiColombo, foi lançada no último dia 20 de outubro, do centro espacial em Kourou, localizado na Guiana Francesa, a bordo de um lançador Ariane 5. O satélite, que foi construído pela Airbus para a Agência Espacial Europeia (ESA) e a Agência Espacial Japonesa (JAXA) está agora no começo da sua longa jornada de cerca de 8,5 bilhões de quilômetros dentro do Sistema Solar. A expectativa é de que a espaçonave atinja o planeta mais próximo do sol em sete anos. Após a chegada em 2025, pela primeira vez na história duas sondas espaciais, observarão Mercúrio e seu entorno simultaneamente. Está planejado o uso de câmeras para mapear a superfície do planeta com uma precisão nunca vista antes. Os dados coletados por 16 instrumentos científicos fornecerão informações sobre a composição geológica e química do planeta, assim como sua estrutura, as características do seu campo magnético e como ele interage com os ventos solares. O Ariane 5 lançou a espaçonave ao espaço a “velocidade de escape”, necessária para um objeto se libertar da força gravitacional da Terra. Isso permitirá que a sonda espacial entre em uma órbita solar similar à da Terra a velocidades de aproximadamente 120 mil km/h. Durante sua viagem até Mercúrio, a BepiColombo realizará diversas manobras de freagem para ajustar sua órbita, de modo que possa se aproximar lentamente do planeta. A sonda Bepi viajará na realidade, 38 vezes a distância máxima entre a Terra e Mercúrio. Após viajar por sete anos e completar 18 órbitas ao redor do Sol, o MTM será lançado em 2025. A partir desse momento, os orbitadores funcionarão sozinhos, usando energia solar e um sistema de propulsão próprio. A sonda espacial irá então entrar em órbita ao redor de Mercúrio antes de cada um dos equipamentos entrar em sua própria órbita e começar a exploração científica do planeta.

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