Boeing KC-46 da USAF realiza voo de 24 horas

Os aviadores da 22ª Ala de Reabastecimento Aéreo completaram um voo de 24,2 horas recentemente em um KC-46A Pegasus de e para a Base Aérea de McConnell.  O KC-46 é a mais nova plataforma de reabastecimento aéreo do Comando de Mobilidade Aérea e, agora, após completar o voo de 24 horas, detém o recorde da AMC de voo de maior duração em sua história.  Este voo levou várias semanas de planejamento, exigindo colaboração da AMC, Boeing e vários esquadrões em torno do 22º ARW.  O bem-estar físico e mental da tripulação foi monitorado de perto por um médico assistente de bordo.     A Escala de Sonolência Karolinska, um questionário detalhado sobre os níveis atuais de fadiga dos membros da tripulação, foi administrado à tripulação durante todo o voo em conjunto com o teste Psychomotor Vigilance Task, um teste desenvolvido pela NASA que monitora os níveis de fadiga medindo a função cognitiva em comparação com um linha de base pré-voo. Além disso, a Fatigue Avoidance Scheduling Tool, um software que desenvolve um cronograma de voo ideal para os pilotos, foi implementado para esta missão de resistência para mitigar os efeitos da fadiga.     “Na medicina de voo, nosso objetivo é preservar não apenas a saúde e a segurança da tripulação, mas também preservar a segurança das missões que essas tripulações realizam”, disse o major Cory Henderson, aeromédico assistente do 349º Esquadrão de Reabastecimento Aéreo. “Para esta missão, tentamos fazer isso desde o início do planejamento e agora até a fase de execução.”  A tripulação era composta por seis pilotos, três operadores de reabastecimento, um fotojornalista e um médico assistente. Duas equipes de pilotos se revezavam em turnos de quatro horas e durante as 24 horas de voo, o Boeing KC-46 realizou contatos secos com outro KC-46, reabasteceu quatro caças F-35 e foi reabastecido por outro KC-46. O voo ao longo das fronteiras internacionais dos EUA e das costas finalmente pousou em McConnell depois de viajar mais de 9.000 milhas náuticas, completando o voo de maior duração na história da AMC.

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