Grupo embarcado de ataque britânico inicia deslocamento

O Carrier Strike Group (CSG) da Marinha Real Britânica, centrado em torno do porta-aviões de 65.000 toneladas Queen Elizabeth, deixou o porto dentro do prazo. Após um exercício de duas semanas com as forças da OTAN, o CSG irá para o Mediterrâneo em seu primeiro cruzeiro operacional. Esta será a primeira vez que a Royal Navy empreenderá um deslocamento de porta-aviões operacional desde 2010.

 

O Queen Elizabeth deixou seu porto de origem em Portsmouth, na costa sul da Inglaterra, em 1º de maio, acompanhado pelos contratorpedeiros Tipo 45 Defender e Diamond e pela fragata Tipo 23 Kent. Outro Tipo 23, Richmond, partiu de sua base em Devonport, e o CSG será acompanhado pelo contratorpedeiro americano The Sullivans, a fragata holandesa Evertsen e um submarino da classe Astute. Dois auxiliares da frota real, Fort Victoria e Tidespring, estão com o CSG para fornecer combustível, alimentos e munição.

 

O porta-aviões zarpou com a maior parte de sua força de helicópteros já embarcada. Inclui quatro helicópteros de vigilância/ataque Leonardo Wildcat HMA2 do 815 Naval Air Squadron (NAS), três helicópteros de transporte/resgate Leonardo Merlin HC4 do 845 NAS e quatro helicópteros anti-submarino Merlin HM2 do 820 NAS. O último esquadrão também opera os três helicópteros de vigilância e controle aerotransportados Merlin HM2 Crowsnest a bordo.

 

Em 3 de maio, o principal componente da ala aérea do CSG começou a chegar enquanto o porta-aviões estava no mar, compreendendo oito Lockheed Martin F-35B do Esquadrão Nº 617 “Dambusters” da Força Aérea Real e 10 F-35Bs do esquadrão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA VMFA -211 “Wake Island Avengers”, que voou dos EUA via RAF Lakenheath.

 Foto: US Marine Corps

 

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