Israel enviará missão à Lua em dezembro partindo de Cabo Canaveral

Nave espacial tem alunissagem prevista para 13 de fevereiro de 2019

A organização sem fins lucrativos SpaceIL e a Israel Aerospace Industries (IAI) anunciaram um a missão à Lua a ser enviada de Cabo Canaveral, Flórida, no próximo mês de dezembro, devendo alunissar em 13 de fevereiro de 2019. A data definitiva do lançamento será anunciada à aproximação do evento. A chegada à Lua coroará oito anos de colaboração intensiva entre as empresas, tornando Israel o quarto país depois dos Estados Unidos, China e Rússia a alcançar o satélite. A nave espacial será lançada como carga secundária a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9 e sua jornada até a Lua deverá levar cerca de dois meses, terminando na data prevista para sua alunissagem. A nave israelense será a menor a chegar à Lua, com um peso de apenas 1.322 libras (600 quilos). Aproximadamente US$ 88 milhões foram investidos no desenvolvimento e na construção da nave, a maior parte dos quais provenientes de doadores particulares. O projeto de design e desenvolvimento da nave, que envolveu intenso trabalho dos engenheiros, cientistas e demais membros da equipe, começou em 2013 e prosseguiu até o ano passado, quando sua construção na IAI MABAT Plant começou. A nave tem 1,5 metro de altura e 2 metros de diâmetro e o combustível que levará equivale a cerca de 75% de seu peso total. A velocidade máxima que atingirá é de 10 km por segundo (36.000 km por hora). Depois de alunissar, a nave espacial começará a tirar fotografias e gravar vídeos do terreno ao redor, além de medir o campo magnético da Lua como parte de um experimento científico conduzido em colaboração com o Weizmann Institute. Os dados serão transmitidos para a sala de controle da IAI durante dois dias após a alunissagem.

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