Severos cortes para a RAF na revisão da defesa do Reino Unido

 

A recente análise de defesa e segurança do Reino Unido e o Documento do Comando de Defesa, Defesa em uma Era Competitiva que se seguiu, visavam identificar e compreender as ameaças futuras e investir nas capacidades necessárias para derrotá-las. O processo de revisão foi moldado mais por restrições orçamentárias do que por necessidade militar e acabou impondo uma série de cortes no tamanho, estrutura e equipamento da força.

A Royal Air Force foi atingida de maneira particularmente dura. A revisão comprometeu-se a aumentar a frota de caças F-35B do Reino Unido para além de 48 aeronaves, embora isso implique que isso ficará muito aquém do compromisso original do Reino Unido com 138 F-35.

A força do Euorfighter Typhoon será reduzida em 24 aeronaves por meio da retirada prematura de jatos da Tranche 1 mais antigos até 2025. A frota de aeronaves E-3D Sentry AWACS da RAF será aposentada este ano, para ser substituída por uma frota de apenas três Boeing E-7A Wedgetails de 2023, abaixo do plano original de cinco.

Talvez o mais surpreendente seja que a RAF aposentará a aeronave de transporte C-130J Hercules em 2023, apesar das aspirações de que as forças do Reino Unido sejam ágeis, desdobráveis ​​e operem no cenário mundial. Cerca de 13 Hercules C.Mk 4s alongados e um único C.Mk 5 de fuselagem curta voam atualmente cerca de 5.500 horas por ano – quase o mesmo que o A400M e o C-17A.

Cerca de 36 Hawk T.Mk1 serão aposentados (substituídos por treinamento virtual), embora o tipo continue a ser usado pela equipe de exibição Red Arrows. Nove dos mais antigos Chinook do Reino Unido serão aposentados e o helicóptero Puma será substituído por um novo tipo, que também substituirá o restante da frota díspar de helicópteros de médio porte do Reino Unido, reduzindo assim quatro tipos de plataforma para um.

Foto: Divulgação

 

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