ESA solicita estudos para futura base humana que orbitará a lua para a Airbus

A chamada “The Gateway” servirá como ponto de parada e hub para missões tripuladas para a Lua ou Marte

A Agência Espacial Europeia (ESA) solicitou à fabricante Airbus dois estudos sobre o possível envolvimento europeu com a futura base humana em órbita lunar. The Gateway, anteriormente conhecida como Deep Space Gateway (DSG) ou Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G) é um projeto que envolve as agências espaciais dos Estados Unidos, Rússia, Canadá, Japão e Europa. Ao longo dos próximos 15 meses, a empresa desenvolverá como parte do primeiro estudo, o projeto de um módulo habitacional e de pesquisa (que medirá aproximadamente 6,5 x 4,5 metros e pesará mais de nove toneladas). No segundo estudo, a Airbus criará o conceito de um elemento estrutural para reabastecimento, acoplagem e telecomunicações, que também servirá como câmara de vácuo para equipamentos científicos, que medirá cerca de 3 x 3 metros e pesará por volta de quatro toneladas). Ambos os estudos serão desenvolvidos como parte de uma abrangente parceria europeia. Sob a liderança geral da NASA no que se refere ao projeto dos módulos, outros elementos, como um segundo módulo habitacional, uma câmara de vácuo para cargas científicas e um módulo de logística, serão criados por parceiros internacionais e comerciais. A NASA tem planos de lançar o primeiro módulo, o chamado elemento central de propulsão (PPE) em órbita ao redor da lua no início da década de 2020. Diferentemente da Estação Espacial Internacional (EEI), não está prevista uma habitação permanente da The Gateway. O intuito é que a plataforma lunar sirva como ponto de parada para missões tripuladas para a Lua ou Marte. Nela serão também testadas diferentes tecnologias e operações que serão necessárias para essas missões. A Airbus apresentará seu projeto inicial para a unidade durante o Congresso Astronáutico Internacional (IAC), em Bremen, na Alemanha, no próximo dia 3 de outubro 2018. 

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