O crescimento da família Airbus A321

 

A Airbus lançou o A320 no início dos anos 1980, como parte de um programa europeu para desenvolver uma nova aeronave de corredor único. Diferentes opções de tamanho fizeram parte disso desde o início, com um A319 menor e um A321 maior. Estes competiriam com as opções de outros fabricantes e ofereceriam semelhanças em toda a família.

O A321 voou pela primeira vez em março de 1993 e entrou em serviço com a Lufthansa em janeiro de 1994. Ele é quase sete metros mais longo que o A320, com a mesma envergadura. Isso aumentou a capacidade de passageiros para

O A320 foi concebido para ser uma família de aeronaves de diferentes tamanhos. Desde o início, ele foi projetado para competir com o Boeing 737, e o A321 manteve esse foco. O A320 combinava bem com as opções do 737 na época, mas a Boeing tinha uma vantagem com o 757, que oferecia uma capacidade de 228, muito maior do que os 164 oferecidos pelo A320. A introdução do A321 deu à Airbus a capacidade de competir com isso e ir mais longe, fornecendo o mesmo cockpit do A320.

O A321neo ofereceu vantagens competitivas semelhantes. Desta vez, porém, a Boeing aumentou as opções de tamanho dentro da família 737. Dentro da família 737NG (Next Generation), o 737-900 oferecia capacidade de até 220, equiparado ao Airbus com 244 no A321neo.

Outro benefício do A321 foi a capacidade de adaptar aeronaves maiores para um alcance maior. O A321LR foi o primeiro a ser apresentado, tendo seu voo inaugural em 2018. Isso se baseou ainda mais no desejo da Airbus de competir com o Boeing 757. Com a extensão do alcance operacional possível sob as novas regras ETOPS, o 757 estava cada vez mais sendo usado rotas transatlânticas. E o A321LR com seu alcance aprimorado de 7.400 km poderia competir com isso.

Falando sobre o sucesso e a motivação para o A321 e o A321LR, Cyril de Tenorio, gerente de marketing de produto para a família de corredor único da Airbus, disse: “O A321LR é uma evolução de um produto de muito sucesso, o A321. É uma plataforma fantástica que historicamente tem sido apreciada por ter a maior cabine de corredor único disponível no mercado, especialmente após a aposentadoria do Boeing 757.”

Essa lacuna no mercado de rotas de longa densidade de média densidade funcionou bem para a Airbus. E eles estão levando isso mais longe com o A321XLR, com início de entrega previsto para 2023. Ele aumenta o alcance para 8.700 km, usando tanques de combustível maiores. Isso se provou muito bem-sucedido, com um número surpreendentemente alto de pedidos.

No geral, a melhor maneira de avaliar o sucesso e a necessidade de um A321 maior é examinar os pedidos e os números de vendas. O A321 original teve 1791 pedidos e o A321neo 3413 (de acordo com dados da Airbus em maio de 2020). Isso se compara bem ao A320 mais vendido, com 4770 pedidos e 3.948 para o A320neo (em maio de 2020), e mostra sua popularidade crescente.

Ele também ultrapassou o Boeing 737 como a aeronave mais vendida. Isso é especialmente impressionante devido à história muito mais longa do 737, que fez seu primeiro voo em 1967.

Foto: Divulgação

 

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